Diego García de Paredes, el «Sansón de Extremadura y de España» que Participó en 15 Batallas Campales y 17 Asedios

Hoy hace 552 años que nació Diego García de Paredes, Sansón de Extremadura y de España, natural de Trujillo, capitán de la guardia del papa Alejandro VI, coronel del Gran Capitán en las guerras de Italia, maestre de campo de la Liga Santa, coronel del Emperador y Rey Nuestro Señor Carlos.

La leyenda de García de Paredes se inicia al servicio del Gran Capitán en Italia. En un puente del río Garellano se enfrentó en solitario a centenares de franceses «con la espada de dos manos que tenía se metió entre ellos, y peleando como un bravo león» causando una matanza.

Miguel de Cervantes se refiere a García de Paredes en «El Quijote» como un «valentísimo soldado, y de tantas fuerzas naturales que detenía con un dedo una rueda de molino en la mitad de su furia».

En el asedio de la ciudad griega de Cefalonia, en manos de los turcos, capturado por estos, resistió tres días dentro de sus murallas antes de que pudieran reducirlo. Aún así los turcos respetaron su vida. Logró fugarse y volvió al asedio junto a las tropas del Gran Capitán.

En Ceriñola, Italia, volvió a derrotar a los franceses tras sufrir una emboscada gabacha siendo ya coronel del Gran Capitán. También acabó con la vida de tres hermanos franceses que retaron a los españoles a un duelo.

A principios de 1503 participó en el asedio de Ruvo di Puglia, al oeste de Bari. En una carta del rey Fernando el Católico se menciona que el extremeño «fue uno de los primeros que subieron al muro e valerosamente entró en la ciudad».

A finales del mismo año, ocurre el episodio del puente del río Garellano: García de Paredes en solitario logra parar a centenares de franceses que trataban de contraatacar cruzando el río. Tras desmontar del caballo, con su espada a dos manos causó la ruina a todos los franceses que se atrevieron a cruzar.

Terminada la campaña italiana, siendo ya marqués de Colonnetta, guerreó Norte de África (1505) y más tarde la conquista de Orán (1509). Anduvo unos años también luchando en el Mediterráneo teniendo entre sus presas favoritas a los barcos berberiscos y franceses.

En 1508 volvió a Italia como maestre de campo de la infantería española al servicio del emperador Maximiliano I. En 1510 volvió a Africa y participó en los asedios de Trípoli y Bugía. En julio de 1512 volvió a Italia como coronel de la Liga Santa y luchó en la batalla de Ravena.

En 1520 entró al servicio del Emperador y Rey Nuestro Señor Carlos acompañándolo como escolta a Santiago de Compostela, guerreó en Navarra en 1521. Nombrado por el Emperador «Caballero de la Espuela Dorada» viajó por toda Europa con su séquito.

El gigante García de Paredes falleció en Bolonia el 15 de marzo de 1533 tras regresar del asedio de Viena. Una caída de su caballo mientras se divertía con unos mozos le llevó a fallecer por las heridas sufridas. Había participado en 15 batallas campales y 17 asedios.

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