Juan Sebastián Elcano, el primer marino que logró dar una vuelta a la Tierra (a pesar de Portugal)

SPAIN - CIRCA 1978: A stamp printed in SPAIN shows Juan Sebastian Elcano, circa 1978

Hoy hace 494 años que falleció el primer marino que logró dar la vuelta al Mundo. Por supuesto era español y se llamaba Juan Sebastián Elcano. ¿Sabían ustedes que Magallanes jamás pensó en dar la vuelta al Mundo y que el mérito de llevarla a cabo corresponde a Elcano?

El propósito de Magallanes era llegar a las islas Molucas y volver con un cargamento de especias. En el siglo XVI era una mercadería muy valiosa. Su armada formada por cinco barcos parte de Sevilla en septiembre de 1519 (el Guadalquivir es un río navegable, lo aprendí en la EGB).

Después de superar algún que otro motín, cruzar el hoy llamado estrecho de Magallanes gracias al buen hacer del portugués, atravesar el océano Pacífico (que nada tenía de pacífico), la expedición llega a las actuales islas Filipinas (único país católico de Asia) en marzo de 1521.

Magallanes muere el sábado 27 de abril de 1521 a causa de las lanzadas de unos indios comandados por el cacique de Mactán llamado Lapulapu. Los españoles sufren una emboscada después pretender llevar a cabo una acción militar mal planificada por el portugués.

Muerto Magallanes la capitanía general de la expedición pasa a Duarte Barbosa. Pero en esta ocasión es el rey de Cebú es quién prepara una emboscada a los españoles. El 1 de mayo de 1521 son asesinados el Capitán General y 27 españoles más durante un convite real.

En este momento solo quedan tripulantes para dos embarcaciones. Tienen que deshacerse de la Concepción y embarcarse todos en la Victoria y en la Trinidad siendo elegidos capitán general de la primera Gómez de Espinosa y capitán de la segunda el portugués Juan Caraballo.

Después de dar vueltas por aquellos archipiélagos por más de tres meses y pasar como vulgarmente se dice más hambre que el perro de un ciego (desconozco el origen de esta expresión), los españoles destituyen de la capitanía general a Caraballo y el mando pasa a Gómez de Espinosa.

Y por fin aparece en la historia Juan Sebastián Elcano, marino experimentado. Queda a cargo de la Victoria, la única nao que regresará a España. Un 8 de noviembre de 1521 logran llegar a las islas Molucas, destino de la expedición que partió de Sevilla el 10 de agosto de 1519.

Una vez cargadas de clavo las dos naves se preparan para volver a España. Surgen problemas en la Trinidad. Tiene una vía de agua. Los portugueses, que consideran esas aguas bajo su jurisdicción, pretenden apresar a los españoles. Elcano toma la decisión que le llevará a la fama.

«Juan Sebastian Elcano».

Decide regresar a España completando una vuelta a la Tierra. No volverá por el camino por el q había llegado, bodeará las costas de Asia y de África sin seguir el plan ideado por Magallanes e incumpliendo por cierto las instrucciones del rey Carlos.

Magallanes cuando planeo su viaje no tenía previsto dar la vuelta al Mundo. Es Elcano el que se lanza a la aventura una vez que estando en las Molucas entiende que de esta forma evitará a los portugueses que tratan de apresarlo. Desconozco el mérito de Portugal en su hazaña.

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