Les voy a contar algo que obviaron en su escuela: la “Armada Invencible” en realidad tenía el nombre de “Felicísima Armada”, lo de “invencible” es obra de los enemigos de España. Fracasada la “Felicísima”, los ingleses nos mandaron una armada. Tampoco les contaron que España ganó esa guerra.

La “Felícisima Armada” fracasó en 1588. Al año siguiente la reina Isabel I de Inglaterra, suponiendo que la moral española estaría por los suelos y que no contaba con suficientes barcos para repeler el ataque, nos envió un flota que los ingleses conocen como “The Counter Armada”.

La “Contra Armada” iba al mando de Drake, el famoso corsario. Contaba con 170 barcos. En principio tenía previsto atacar Santander, donde se reparaba a los barcos de la “Felicísima”, atacar Lisboa (Felipe II era por entonces rey de Portugal) y conquistar una isla de las Azores.

Si tenían éxito en ese plan, después de las Azores tenían pensado tratar de llegar a Sevilla e infringir el máximo daño posible al comercio de Indias. Pero Drake cambio los planes, en vez de atacar Santander, se dirigió a La Coruña (LA) y cometió un error: no embarcó suficientes víveres.

La “Contra Armada” llegó a La Coruña el 4 de mayo de 1589. Seguramente Drake dirigió sus naves a la ciudad gallega pensando que iba a lograr tomarla de forma más sencilla. Se equivocó, 1500 milicianos y numerosos civiles, María Pita incluida, les hicieron frente durante dos semanas y les derrotaron.

Vencidos los ingleses, dejando 1.500 muertos en Galicia y varias naves hundidas, se dirigen a Lisboa para tratar que los portugueses se rebelen contra el Rey Nuestro Señor Felipe II. Fracaso total. De 12000 ingleses que desembarcaron, 2.000 quedaron vivos.

Drake se separó de sus transportes y eligió veinte barcos escogidos para tratar de hacer daño en las Azores. Mientras Martín de Padilla, veterano de Lepanto, con siete galeras partía a la caza de los indefensos transportes de tropa ingleses.

Martín Padilla atacó en fila india con sus galeras, por el sector de popa, a los barcos enemigos que iba atrapando, acribillándolos con fuego de mosquete al aproximarse. Fueron así apresados cinco buques de transporte, que sufrieron seiscientas bajas entre muertos y heridos.

Drake no alcanzó las Azores sino que llegó a Porto Santo en Madeira. Rechazado su asalto, de vuelta a Inglaterra recaló entró en Vigo para hacer aguada (no sin bajas) y tras un temporal lllegó a Plymouth con sus galeones a primeros de julio.

Mattingly reconoce: «El ataque inglés a Portugal en 1589 terminó con el más rotundo de los fracasos, la guerra continuó todavía durante catorce años, es decir, de hecho continuó mientras vivió la reina Isabel, para terminar en algo así como una retirada».

Inglaterra, tras 1588, ni obtuvo ni conservó el dominio de los mares, y, de hecho, el tránsito de la Carrera de Indias durante 1589, 1590, 1593 y 1596 lo efectuaron novecientos ochenta y siete buques mercantes, con sólo un trece por ciento de pérdidas.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *